Nelo’s Ramp – Verticaleros in Spain

Photos by Borja Casas.
Interview questions by Borja Casas. Article by Nelo.

(Versión española al final)

 So you have an indoor half pipe?
Yes, it is located about 35 km from the center of Bilbao.
And you made it?
Well, you can say yes. I assembled it with the help of some friends.
Yeah…! Pretty cool, ey?
Yes, it’s cool. It took some months of good working and a lot of money. But it was worth it.
So why don’t we do a skate competition there this fall?
There? I don’t know, I haven’t organized anything there yet.
It could be something cool, vert shredding! La Kantera Skate Skola and Getxo Skate Kluba could be the organizers.
Uuum. I don’t know … But maybe it would be cool.
Come on! Let’s choose an October date, on a day that doesn’t match any other event. We put the prizes and you put the half pipe, ok?
Well, okay, let’s do it, but maybe we better organize a jam session than a competition, so people don’t compete with each other, but have fun with each other.
Ok, great!
Let’s do it!

Aitor Perez aka Torso – Backside Judo

Alain Kortabitarte – Invert

Yankee – lien air

Abraham Torres. Frontside tuckknee

Well, this conversation, or a very similar one, took place during one of the Basque Pool Series events, in Leioa (Basque Country), organized by La Kantera Skate Skola and Getxo Skate Kluba, last August.

So Borja Casas, a skater with extensive experience in organizing skate events in the Basque Country, got to work asking skaters, shops, brands and distributors if they would like to participate and support a skate jam session in the largest half pipe in Spain, which, in addition to being indoor, is a private ramp.

And the responses of the skateboarders and members of the skateboard industry were most realistic:
—But Borja, who do you think will go skating that ramp?

And the ramp owner himself, over the days and weeks, expressed serious doubts about the viability of the call:
—Borja, if less than 5 skaters sign up, we will suspend the jam session.

But despite these black clouds on the horizon, and others that were emerging, Borja’s optimism and enthusiasm remained unfuckwithable.

Ekain Rodríguez – Front Smith

Keltsa – Frontside Air

Keltsa – Backside Air

Once the call was made official and the poster with Enrique Giles doing a backside air on it, was already circulating on social networks, the future was not very encouraging:

– Hello Borja. How many people have signed up?
– Six and maybe one more will come.
– Gosh. We are very few. Maybe we have to think about canceling the event…
– Yes, we are very few but we are more than five, so let’s go ahead with the plan. There are many brands that have confirmed their support.
– That’s nice.

Finally, seven people signed up for the jam session. Getxo Skate Kluba made a great effort with prizes. It was one of the few skate events in which there were more prizes than participants.

And so, the agreed day arrived. The ramp owner arrived half an hour late in the morning, which was the time scheduled for practice. At least, he brought some food for lunch. So everything began right then and there: a warehouse in which there was only a half pipe and several hours of fun ahead.

The meeting was attended by Ekain Rodríguez, Alain Kortabitarte, Leonardo Vinicius Cuervo (an amazing kid with only 7 years old), Julen Arizmendi, Ian Campbell, Keltsa Sánchez, Mikel Muguerza “Yankee”, Aitor Pérez “Torso”, Abraham Torres, Jon Santiago and the young Naia Laso (12 years old), the only female representative in the event. Others could not come and they were missed. Eleven skaters shredding. It was not a big crowd but they were enough to have a good time without snaking.

Julen Arizmendi – Frontside Air

Alain Kortabitarte – Backside alley oop

Jon Santiago – Backside Air

Naia laso, the only girl to join the session, scratching a backside grind

Leonardo Vinicius Cuervo – Backside Air

Thus, without the pressures of the competition and with music coming out of the speakers, the jam session began after lunch.

During the meal, José Luis Sánchez, the artist behind www.nostockbikes.es, approached with two of his creations, an exhibition motorcycle, winner of several awards (which paid tribute to the 80s skate and BMX), and another motorcycle still under construction. José Luis is a specialist in creating motorcycles from scratch and has been a BMX biker for several decades.

Gradually, the intensity of the session grew. Some had not skated the ramp before. Others had skated once. And some others were kind of used to the ramp. Aerials, inverts, liptricks, spins… Some cool tricks that a vert skater likes to do and see on a vert ramp.

Leo – Backside Air

It was a session in which the skaters had fun and the young rippers encouraged each other to skate more and more. And it was a fun session. A session without pressure or scores. After all, who can rate the fun or the way someone expresses himself through skateboarding?

At the end of the session, the prize giving awards took place. The participants took home a good amount of hardware and clothes. A good end to an afternoon of pure vertical skateboarding.

Thanks to Confusion Magazine, brands like Miller Skateboards, Etnies, Keep Real, Hoax mfg, Crossbone skateboards, Kraner skateboards,  and Brandless; and skateshops such as Switch and Fuck. Thanks to the kiwis, too, for its vitamins.

Many thanks to Borja Casas and La Kantera Skate Skola and Getxo Skate Kluba for organizing this event and make it happen. Thanks also to Aitor Kortabitarte, for filming the jam session, and to Javier Jienci for editing it. And to all the people who collaborated in the event and attended it.

Vertical is not dead.

M. C. N.

Jon Santiago – Backside Air

Ian Campbell – Backside Air

Verticaleros in Spain

— ¿Qué tal? Yo soy Borja Casas.
— Encantado.
—¿Así que tienes un half pipe indoor?
— Sí, a unos 35 km del centro de Bilbao.
— ¿Y te lo hiciste tú?
— Bueno, se puede decir que sí. Lo monté con ayuda de unos amigos.
— Bien, ¿no?
— Sí, mola. Fueron varios meses de trabajo y mucho dinero. Pero ha merecido la pena.
—¿Pues por qué no hacemos una competición de skate allí este otoño?
—¿Allí? No sé, no he organizado nada todavía.
— Podría ser algo guapo. Lo organizaríamos desde La Kantera Skate Skola y Getxo Skate Kluba.
— Uuum. No sé… Aunque quizás podría estar bien.
— Venga, ¿por qué no a finales de octubre, en una fecha que no coincida con ningún otro evento? Nosotros ponemos los premios y tú pones el half pipe.
— Bueno, vale, vamos a hacerlo, pero quizá mejor organizamos una jam sesión que una competición, para que la gente no compita entre sí, sino que se divierta entre sí.
— ¡Vale, genial!
— Adelante entonces.

Pues esta conversación, o una muy parecida, tuvo lugar durante una de las pruebas de las Basque Pool Series, en Leioa (Basque Country), organizadas por La Kantera Skate Skola y Getxo Skate Kluba, el pasado mes de agosto.

De este modo, Borja Casas, un skater con una dilatada experiencia en la organización de eventos de skate en el País Vasco, se puso manos a la obra preguntando a skaters, tiendas, marcas y distribuidoras a ver si les gustaría participar y apoyar una jam session de skate en el half pipe más grande de España, que además de ser indoor, es privado.

Y las respuestas de los skaters y miembros de la Industria del monopatín fueron de lo más realistas:
—Pero Borja, ¿quiénes crees que van a ir a patinar esa rampa?

Y el propio dueño de la rampa, con el transcurso de los días y las semanas, manifestaba sus serias dudas acerca de la viabilidad de la convocatoria:
—Borja, si se apuntan menos de 5 skaters, suspendemos la jam session.

Pero a pesar de estas nubes negras en el horizonte, y de otras más que fueron surgiendo, el optimismo y el entusiasmo de Borja permanecieron inquebrantables.

Una vez que la convocatoria se hizo oficial y el cartel, en el que salía Enrique Giles haciendo un backside air, ya estaba circulando por las redes sociales, el panorama no era muy esperanzador:

—Hola Borja. ¿Cuántas personas se han apuntado?
— Seis y quizá venga una persona más.
— Puf. Estamos muy justos. Como alguno se eche para atrás vamos a tener que cancelar la convocatoria.
— Sí, pero estamos más de cinco, así que vamos adelante con el plan previsto. Además, hay muchas marcas que nos han confirmado su apoyo.
— Eso es cierto.

Finalmente, se apuntaron siete personas a la jam session. Getxo Skate Kluba hizo un gran esfuerzo económico y se volcó de lleno con los premios para los participantes. Puede que sea una de las pocas convocatorias en las que había más premios que participantes.

Y llegó el día acordado. El dueño de la rampa llegó media hora tarde por la mañana, que era el momento en el que estaba ptrevisto hacer los entrenamientos. Después de disculparse con los skaters que habían acudido a la cita con sus familiares y amigos, explicó que había estado recogiendo algo de comida para el almuerzo. Así que allí comenzaba todo. Una nave vacía en la que sólo había un half pipe y varias horas de diversión por delante.

A la cita acudieron Ekain Rodríguez, Alain Kortabitarte, Leonardo Vinicius Cuervo (de sólo 7 años de edad), Julen Arizmendi, Ian Campbell, Keltsa Sánchez, Mikel Muguerza “Yankee”, Aitor Pérez “Torso”, Abraham Torres, Jon Santiago y Naia Laso, la única representante femenina en el evento. Otros, no pudieron venir y se les echó en falta. En total, once patinadores. No fue una gran muchedumbre pero sí fueron suficientes como para pasar un buen rato sin llegar al snaking.

Así, sin las presiones de la competición y con música saliendo de los altavoces, dio comienzo, después de comer, la jam session.

Durante la comida, José Luis Sánchez, el creador y artista de ingenios mecánicos sobre dos ruedas de www.nostockbikes.com, se acercó con dos de sus creaciones, una moto de exposición, ganadora de varios premios (que rendía homenaje a los años 80 en el skate y el BMX) y otra moto todavía en plena construcción. José Luis es especialista en crear motos desde cero y es un biker de BMX desde hace varias décadas.

Poco a poco, la intensidad de la sesión fue creciendo. Algunos no habían patinado la rampa con anterioridad. Otros, la habían patinado alguna vez. Y algunos otros, la conocían mejor. Aéreos, inverts, liptricks, spins… Poco a poco fueron apareciendo los trucos que a un patinador de vert le gusta hacer y ver hacer.

Fue una sesión en la que los skaters se divirtieron y se animaron los unos a los otros a patinar más y mejor. Una sesión sin presiones ni puntuaciones. A fin de cuentas, ¿quién puede puntuar la diversión o la forma de expresarse de una persona a través del skate?

Al final de la sesión, llegó el reparto de premios. Gracias a la ayuda de marcas como Miller, Etnies, Keep Real, Hoax, Crossbone, Kraner, y Brandless, el apoyo de tiendas como Switch y Fuck, la difusión de Confusion Magazine y las vitaminas de motivación que tiene el kiwi, los participantes se llevaron para casa un montón de premios en material. Un buen final para una tarde de patinaje verticalero puro y duro.

Muchas gracias a Borja Casas y a La Kantera Skate Skola y Getxo Skate Kluba por organizar este evento y llevarlo a cabo. A Aitor Kortabitarte, por grabar en vídeo la jam session, y a Javier Jienci por editar dicho vídeo. Y a todas las personas que colaboraron en el evento y asistieron al mismo.

Vertical is not dead.

M. C. N.

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